7 сент. 2009 г.

На Арене

Время действия - будущее, место действия - где-то не далеко

Рион медленно подошел к массивным дверям, которые отделяли его от арены. Опять этот оружейник опаздывает... Ему не нужны были услуги оружейника, но согласно правилам, выйти на арену он мог только получив в руки оружие...
Сегодня ему предстояло провести последний бой - всего одна схватка, и он станет чемпионом! Или умрёт, хотя в это уже давно никто не верит... Рион слышал, что на последнем тотализаторе против него ставили как 500:1, на его же победу букмекеры отказывались принимать ставки вовсе.
Арена... Он уже забыл те времена, когда не сражался. После массовых беспорядков в конце позопрошлого века, которые почти стёрли с лица Земли цивилизацию она осталась единственным видом спорта, единственным способом показать своё мужество. После того, как на смену нефти пришли солнечные, ветровые и термоядерные станции должна была наступить утопия, все ждали расцвета райских садов - но судьба оказалась слишком ироничной дамой. Вместо того, чтобы вступить в золотой век, мировая экономика неожиданно рухнула. Природные нефть и газ уже давно исчерпались, но машины требовали горючего - производство биотоплива вовлекло в себя огромные ресурсы, больше половины работоспособного человечества было (так или иначе) вовлечено в производство, очистку, транспортировку и хранение горючего, и все они оказались совершенно не нужны после приручения термоядерной энергии. Сначала все радовались, думали, что станут работать меньше, а жить лучше, но работать стало просто негде, ведь теперь львиная доля производственных процессов оказалась лишней. Правительства пытались выстроить социальные схемы и создать условия, комфортные для всех, но переговоры длились слишком долго... Сначала шло тихое недовольство социальными пособиями, потом начались единичные атаки на "персонал" - немногих счастливчиков, которые смогли удержать свои рабочие места, но однажды они случайно совпали по времени и мелкие обозлённые группы превратились в бешеную неуправляемую толпу, которая не имела ни цели, ни милосердия, ни разума и подчинялась только инстинкту разрушения. Объединившимся правительствам пришлось использовать против своих народов все запасы оружия, которые они когда-то копили друг против друга и молиться, чтобы оно не закончилось раньше, чем волна общечеловеческого безумия. Великая Война длилась не больше пары месяцев, но она втрое сократило население земли, отбросила человечество на века в прошлое и оставило глубокие шрамы страха в душах выживших поколений.
Ношение оружия было запрещено. Для использования металла, твёрдого пластика или деревянных палок (чьи размеры укладывались в стандарты дубинки) требовалось получить разрешение. Бросок любого предмета в сторону мог привести к открытию огня на поражение. Был введён комендантский час, который одно время продолжался до 20 часов в сутки. Но это не спасало от недовольства, а лишь загоняло его глубже в сердца, где оно накапливалось и грозило рано или поздно вырваться с новой силой. Ответом на такую угрозу стало создание Арены.
На Арене раз в год проходила смертельная битва, победитель в которой становился чемпионом и получал почти неограниченные права и привилегии. Принять участие в битве мог только победитель одного из нескольких региональных этапов (определяемый жребием), на регионалки же могли выставиться все желающие. Именно через Путь к Арене изливалась вся агрессия людей - те, кто не ступал на Путь к Арене, регистрируясь на региональный этап, делали ставки и болели на трибунах или на площадях перед экранами и проекторами. Со временем армия военных и полицейских, державшая людей в страхе, была заменена на армию тренеров, журналистов и букмекеров, которые поддерживали интерес к Арене и неявно следили, чтобы все потенциальные бунтари выплёскивали свои силы именно на Пути к Арене, а не на улицах. Драконовские меры против населения также постепенно стали отходить в историю.
- Чем будешь биться, Мыслитель? - услышал Рион тихий голос из-за двери.
Мыслитель - это прозвище пристало к Риону уже давно и он привык к нему. Сначала он радовался, что его прозвали именно из-за манеры биться, а не из-за внешних данных, как это обычно происходило. Его маленький рост мог дать прозвище "гном", худоба - "трость", большая голова "гриб", серое лицо "пепел" - и это ещё не самые неприятные прозвища, о которых он мог подумать. Но уже в первой битве он спокойно и задумчиво смотрел на приближающегося врага, а исход битвы решал одним-двумя точными ударами в первый же возможный момент.
- Ниткой - ответил Рион
- Пусть будет нитка, а мы всё спорили, что ты придумаешь, чтобы освободить руки. Ну что же, будет тебе нитка... Вот твой силовой жилет. - раздался весёлый голос, дверь открылась и ему протянули тяжёлый свёрток.
Правила запрещали выходить на арену совсем без оружия, но оружие можно было выбрать любое, если только ты можешь в одиночку унести его. Правда соперник всегда оснащался действенной системой защиты - на самонаводящиеся ракеты выдавали генераторы помех, против меча шли латы, от лазера - зеркальный костюм.
Силовой жилет... Это значит, что придётся противостоять стрелковому оружию... Ну что же, он уже сейчас знает, против чего ему биться. В отличие от соперника. Конечно его неприязнь к какому-либо оружию широко известна, но он всегда мог персилить себя и выбрать, скажем, дубину, столовый нож или бумеранг - во всех случаях оружейник скажет "специальной защиты не предусматривается".
Регламент отборочных этапов допускал, что оба соперника останутся живы, но он каждый раз побеждал причинением смерти, так что поводов сомневаться в тактике не было. Единственное, что стояло между Рионом и титулом чемпиона - это жребий, который долгие годы выводил на Арену победителей других региональных этапов, оставляя его только претендентом.
Одев бронежилет и намотав на руку нитку, Рион дождался, когда его оснастят телеметрическим датчиком, обыщут и просветят, а также проведут экспресс-тест на боевые стимуляторы. Соперники должны использовать только то, что заявили до битвы и попытка пронести на Арену неучтённого оружия каралось смертью. После осмотра он вышел в дверь, на которую смотрел последние полчаса, прошёл через небольшой тёмный коридор и вышел на шахматную сетку Арены. Арена была большим круглым стадионом на несколько тысяч зрительских мест. Рион физически ощущал их взглады - от немного заинтересованных и до фанатичных, от преданных и поддерживающих до жестоко ненавидящих. Люди на стадионе были похожи на штормовое море - огромный накал страстей, машушие руки, возбуждённые лица. Но Арену от них отделял защитный купол, который сдерживал пули, лазеры и ракеты в пределах поля битвы, а также поглощал все звуки. Видеть бесконечно эмоциональный бушующий, но при этом абсолютно немой шторм было несколько жутковато...
На другом конце поля Рион увидел массивную фигуру со штурмовой винтовкой в руках. Это был Медведь - его сегодняшний грозный соперник. Ходили легенды, что ни один из его боёв не был похож на остальные, что он всегда выбирает новую тактику но прозвищу "Лис" мешала укорениться большая физическая сила и богатырские габариты Медведя. Ну что же, чем больше цель, тем проще будет ему попасть в неё.
Вдруг в полной тишине раздался неожиданно громкий голос:
- Объявляется начало 46-й ежегодной битвы на Арене за звание, права и привилегии Чемпиона. Напоминаю, что битва будет остановлена только тогда, когда от одного из соперников перестанут поступать сигналы телеметрии. Сегодня в битве участвуют Медведь и Мыслитель. Приглашаю соперников занять удобные для начала битвы позиции, битва начнётся через одну минуту, о чём вас оповестит специальный сигнал.
Диктор говорил монотонно, спокойно и даже немного устало, что несколько удивило Риона - на региональных этапах стартовая речь всегда была более эмоциональной. Но это почти сразу потеряло любое значение - весь мир исчез для бойца. Весь мир, кроме одного лишь его соперника. А эта стандартная фраза служила только переключателем, переводившим его из Риона в Мыслителя, из обыденного в боевое состояние. Рион, вернее уже Мыслитель, остался на месте - для него было безразлично откуда начинать битву. Главное, чтобы был хорошо виден соперник, а на газоне Арены ему всё равно было негда спрятаться. Но самого соперника теперь он не выпустит из виду ни на тысячную долю секунды. Он слышал, что его прозвище "Мыслитель" иногда трактуют как "Читающий мысли", и это было почти правда. Он никогда не брал на бой оружие и спокойно проходил все осмотры, так как своё секретное оружие он всегда носил в себе. Оно заключалось в доскональном изучении тела человека - мимика и жесты всегда расскажут о наших действиях раньше, чем мы успеем начать их делать. А человеческий организм скрывал в себе невероятную силу и ловкость - стоило лишь нажать на определённые точки и можно заблокировать боль, ускорить реакцию или сконцентрировать и приумножить силу своего удара. Также знание тела человека позволяло наносить удары в особо болевые точки, причиняя страшные увечья ценой малых затрат.
Сегодня он стоит против штурмовой винтовки - знакомая тактика. Как правило, соперники приближаются, стреляя короткими очередями, пытаясь прострелить голову или ноги или путём частых попаданий пробить брешь в силовом жилете. Сегодня ему понадобится ловкость, чтобы подставлять под пули всё новые кусочки брони, подойти к Медведю и нанести несколько точных ударов.
Медведь не стал активно перемещаться по полю, он перешёл совсем немного вперёд...
И вот раздался короткий звонкий гудок, означающий начало битвы. Одновременно с ним руки Риона взметнулись к точкам для стимуляции "центров ловкости", а винтовка Медведя начала искать свою цель. Первый выстрел - самый опасный, у Риона будет совсем мало времени чтобы отреагировать на него. Ведь нужно успеть увеличить ловкость, определить траекторию и уклониться - и всё это за время полёта пули. Это сложная, практически невыполнимая задача стала для него реальной только после долгих тренировок. В первые свои битвы он мог только молиться о холодном оружии - оно давало самый большой временной интервал для подготовки при противостоянии, но против винтовок ему тоже приходилось сражаться.
Пальцы сдавили заветные точки в тот момент, когда до Риона долетел звук взводимого затвора. В прошлый раз Гепард, его соперник, начал стрельбу очередью и побежал на него, чтобы сократить обстрел или поразить его штыком, но Мыслитель успел всё просчитать и встретил соперника перехватом винтовки и сокрушительным ударом в горло...
Но Медведь взял оружие на изготовку и начал прицеливаться. Мыслитель проследил направление выстрела - точно в горло. Всё правильно - отдача очереди приподнимет винтовку, значит надо уклоняться вниз. В момент, когда Медведь был уже не в силах остановить выстрел, Мыслитель резко ушел вниз - и услышал одиночный выстрел. Что же, значит очередей не будет... Сейчас пойдут новые выстрелы - вот и Медведь активно целится... Целится... Целится... Но где же новые выстрелы???
Тишина громом поразила Риона... Медведя и вправду следовало назвать Лисом - он понял основы тактики Риона, понял его силу и слабость и нашёл ключ к тактике... Рион получал преимущество на расстоянии удара рукой, но для этого нужно было сближаться. Сам Медведь не шёл вперёд, но и Мыслитель мог двигаться только ненамного и только в момент выстрела, одновременно с уклонением, когда Медведь уже не может скорректировать прицел. Если начать движение первым, то стрелок класса Медведя моментально внесёт поправки и выстрелит туда, куда по инерции будет двигаться Мыслитель...
Но и стоять долго невозможно - каждая секунда в режиме высокой ловкости сравнима с поднятием мешка цемента, возможности человеческого организма огромны, но не бесконечны...
Надо было выбрать в качестве оружия атомную бомбу, тогда он бы достиг победы, хотя и умер бы сам... А он выбрал нитку...
Нитку!!! Ведь это даёт ему призрачный шанс...
Нет, победить уже не удастся - в позе Медведя читается уверенность, он легко дождется своей возможности, но можно попытаться уйти с Арены живым. "Битва будет остановлена только тогда, когда от одного из соперников перестанут поступать сигналы телеметрии" - именно так указано в правилах и именно так говорил диктор при объявлении боя. Датчик телеметрии был устроен так, что если его попытаться сорвать, он выдаст огромный болевой сигнал и человек умрёт от шока. Но, если зажать антиболевые точки - кто знает, может шок удастся и пережить... Вот только для этого нужно задействовать две руки, а датчик надо отрывать почти сразу - иначе эффекта антиболи может не хватить...
Но если обвязать датчик одним концом нитки, а другой дёрнуть зубами, одновременно нажав на точки - кто знает...
Медленно, не теряя равновесия и пристально вглядываясь в Медведя и сохраняя возможность уклониться от неожиданного выстрела, Мыслитель начал обвязывать датчик...
Медведь заметил его манёвр... Его лицо немного изменилось - видимо, он удивился...
Когда Мыслитель окончательно привязал нитку к датчику, Медведь немного убрал винтовку и начал свотреть на него с явным интересов. Он не стреляет, хотя Рион практически раскрылся, но заметно, что он готов действовать при любой неожиданности.
Ну что же, Рион взял свободный конец нитки в зубы, приготовился нажать на нервные центры... Как хорошо, что он ещё под эффектом гиперловкости - больше шансов успеть сделать всё точно. В самый последний момент Мыслитель закрыл глаза и резко дернул голову вверх. Нитка начала срезать датчик телеметрии - и он нажал на нервные центры...
Через две недели Рион был первым побеждённым на Арене, который смог лично поздравить Победителя.

Комментариев нет:

 
Rambler's Top100